Virginia Gandara

 

….Ms. Gandara was born in East Los Angeles and grew up in Silver Lake, raised by parents who were legal immigrants from Guadalajara, Mexico.  She developed her love of reading and writing through her father, who, despite his being frequently exhausted from work in construction, still found time to bring her books and journals, and encouraged her to read and write in them.

She attended Rosemont Elementary School on Temple Boulevard, then Virgil Junior High, where her art teacher encouraged her to attend art school.  Despite this, Ms. Gandara was determined to become a teacher, and graduated with honors from John Marshall High School in 1983, and then went on to receive her bachelor’s degree in child development from Cal State Los Angeles.  In 1990, she earned her Multiple Subjects Teaching Credential with a Bilingual Emphasis.

Ms. Gandara has worked as a teacher at Micheltorena Elementary School for 26 years!  Her teaching experience ranges from kindergarten to fifth grade, and taught bilingual education here for eight years.  She states “when bilingual education was stripped away from Micheltorena and other public schools, I felt like a part of me was taken away as well.”  

Ms. Gandara is also a teaching Mentor at school, where she collaborates and works with colleagues to problem-solve and refine their teaching skills.  She finds this experience is helpful with her own career improvement efforts, as well.

She states she relies on evidence-based and research-proven techniques to guide her approach to teaching.  She has had extensive training in language arts instruction, including Open Court reading system (our previous reading program), Treasures, which is our current reading program, Thematic Units, Shared Inquiry, and Thinking Maps modalities.  She has also studied language development for second language learners.

Ms. Gandara incorporates arts into the curriculum of her classroom, and to better facilitate these activities, she took several visual arts classes on her own offered through the University of Phoenix.  She has also pursued technology courses which emphasized teaching technology-based projects across content areas such as language arts, science, math and music.

For the 2011-2012 school year she is teaching 3rd grade, as well working towards a National Board Certification in teaching.  Ms. Gandara says: “Teaching is my number one priority in my life.  The students I work with every day inspire me to continue in this profession.  I love Micheltorena, and so do the children in my classroom.”

Ms. Gandara lives in Eagle Rock with her husband and four children.  When not teaching, Ms. Gandara enjoys collecting, including insects, stamps, coins, and antique silverware.

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La Sra. Gandara nació en el este de Los Ángeles y creció en Silver Lake, criada por padres que eran inmigrantes legales de Guadalajara, México. Desarrolló su amor por la lectura y la escritura a través de su padre, quien, a pesar de estar frecuentemente agotado del trabajo en la construcción, todavía encontraba tiempo para traerle libros y diarios, y la alentó a leer y escribir en ellos.

Asistió a la escuela primaria Rosemont en Temple Boulevard, luego a Virgil Junior High, donde su maestra de arte la animó a asistir a la escuela de arte. A pesar de esto, la Sra. Gandara estaba decidida a convertirse en maestra y se graduó con honores de la John Marshall High School en 1983, y luego recibió su licenciatura en desarrollo infantil de Cal State Los Angeles. En 1990, obtuvo su Credencial de Enseñanza de Múltiples Materias con un énfasis bilingüe.

¡La Sra. Gandara ha trabajado como maestra en la escuela primaria Micheltorena durante 26 años! Su experiencia docente abarca desde jardín de infantes hasta quinto grado, y enseñó educación bilingüe aquí durante ocho años. Ella afirma que "cuando la educación bilingüe fue despojada de Micheltorena y otras escuelas públicas, sentí que también me quitaron una parte de mí". Está encantada de que Micheltorena esté comenzando un programa de lenguaje dual para 2012-2013.

La Sra. Gandara también es Mentor docente en la escuela, donde colabora y trabaja con colegas para resolver problemas y perfeccionar sus habilidades de enseñanza. Ella encuentra que esta experiencia también es útil con sus propios esfuerzos para mejorar su carrera.

Ella afirma que se basa en técnicas basadas en evidencia y probadas en investigación para guiar su enfoque de la enseñanza. Ella ha recibido una amplia capacitación en instrucción de artes del lenguaje, incluido el sistema de lectura Open Court (nuestro programa de lectura anterior), Treasures, que es nuestro programa de lectura actual, unidades temáticas, consulta compartida y modalidades de mapas de pensamiento. También ha estudiado el desarrollo del lenguaje para estudiantes de segundo idioma.

La Sra. Gandara incorpora las artes en el plan de estudios de su salón de clases, y para facilitar mejor estas actividades, tomó varias clases de artes visuales ofrecidas por la Universidad de Phoenix. También ha seguido cursos de tecnología que enfatizaron la enseñanza de proyectos basados en tecnología en áreas de contenido como artes del lenguaje, ciencias, matemáticas y música.

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